Se estrena “El único y gran Iván”: Bryan Cranston habla sobre la nueva película de Disney

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La apuesta de estrenos familiares de la plataforma Disney+ se reservó para este mes una de las películas más esperadas: El único y gran Iván. Se trata de un filme para todo público, realizado con actores reales y con recreaciones de CGI por computadora, sobre Iván, un enorme gorila que vive en un centro comercial, en una especie de circo interno, con otros animales.

La apuesta es grande también porque el elenco es destacado. Bryan Cranston, el protagonista de Breaking Bad, regresa aquí a la comedia familiar (como lo hizo en Malcom in the middle) como Mack, el “dueño del circo”. 

Y quienes opten por ver el filme en lengua original reconocerán en las voces de los animales que acompañan a Iván a actores destacados: Sam Rockwell, Helen Mirren, Angelina Jolie, Danny De Vito y otros.

La historia está basada en un libro que fue best seller, de Katherine Applegate (que, a su vez, se inspiró en una historia real). Como otros clásicos de historias para infancias, El único y gran Iván se centra en la necesidad de los animales salvajes de escapar del cautiverio (tópico clásico que podemos encontrar desde en la canción El oso hasta la saga de películas Madagascar, pasando por Liberen a Willy).

En este caso, el tema es más complejo: Iván guarda muy pocos recuerdos de la jungla de donde fue capturado, pero, cuando un elefante bebé llamado Ruby llega al circo, se remueve algo en su interior. Ruby e Iván se preguntan de dónde vienen y dónde les gustaría estar. 

Varias películas en una

En una rueda de prensa por Zoom con periodistas de todo el mundo, entre los que estaba VOS, el elenco estelar contó cómo fue realizar el filme, desde lo técnico y lo humano. 

La directora Thea Sharrock comenzó: «Filmar esta película fue como estar simultáneamente en dos películas. Por lo técnico, por un lado, porque el proceso con los actores y sus voces fue lo primero. La animación necesitaba de las voces para comenzar. Luego filmamos en exteriores. Y al final filmamos las partes virtuales, es decir, aquellas escenas que sólo tenían animales».

Sobre qué puede enseñar un filme como este a los espectadores en estas particulares épocas de Covid-19 y confinamiento, Sam Rockwell (Iván) señaló: «Algo tiene para enseñarnos sobre la soledad. La historia real, que se cuenta en un documental previo a este filme, es una historia que te rompe el corazón».

Y Danny De Vito (que le presta su voz a Bob, el perro) agregó: «Te muestra que estar acompañado por amigos, por el círculo pequeño, es importante. En una pandemia uno busca a familia y a amigos, los más seguros». 

Crear personajes

Para Bryan Cranston, que le tocó la difícil tarea de interactuar en casi todo el filme con animales que no estaban ahí y luego fueron añadidos por computadora, parte del desafío fue crear a Mack, este personaje que, si bien es el que mantiene en cautiverio a Iván y a los demás, siente por ellos un genuino afecto.

«Discutimos cómo presentar al personaje. Lo veo como un hombre que tiene fallas, pero que también quiere hacer las cosas bien. Iván es como un hijo para él, por lo tanto no quiere abandonar a su hijo. Quiere entender que ahora ya es un gorila. Descubrir esas nociones y permitir al personaje ser vulnerable fue lo principal», dijo Cranston.

Y contó que aportó algunas ideas para terminar de caracterizarlo: «Como la idea de que Mack use peluca, que se le vuele y quede al descubierto su pelada y le dé vergüenza. Cosas como esas que le agregamos fueron para presentarlo como alguien que quiere proyectarse como alguien más, pero nunca es él mismo. Al final, abraza a quien es realmente y se permite ser sí mismo, sin peluca. Se convierte en alguien feliz y orgulloso al ver que Iván pasa a un nuevo capítulo de su vida».

–Las escenas en la que andás en una bicicleta pequeña, ¿fueron creadas por computadora?

–Bryan Cranston: ¡Es más difícil de lo que parece! No hubo CGI, sólo fue difícil. Tenía las rodillas en la cara. Cuando vi la bici, leí que decía en un cartel ”Propiedad de Danny De Vito” (risas). 

–Danny De Vito: Sí, así llegaba a trabajar cada día.

Angelina Jolie le presta su voz a Stella, una elefante madura y serena, que acompaña a Ruby apenas llega. Al hablar del filme, la actriz enseguida compartió un poco de su vida familiar. 

Y señaló: «Uno de mis hijos leyó el libro, le encantó. Y hablamos sobre por qué es especial y significa tanto. Empecé a pensar en el tema, a involucrarme. El guion empezó con ese perfil de live action de una historia simple, con algunas escenas de acción. Pero no es una película liviana, toca temas complejos, pero es a la vez encantadora, divertida, llena de vida».

Y añadió: «Para mí fue importante inclinarme por el mensaje. Creo que las nuevas generaciones realmente están al tanto de lo que pasa en el mundo a nuestros hábitats naturales, los animales, o qué pasa con gorilas y elefantes en lugares como El Congo. Las nuevas generaciones están enojadas y quieren ser claras sobre qué clase de cautiverio es inapropiado y cómo preservar la naturaleza. Eso los representa. Y eso es importante. Ellos ven que sus acciones pueden hacer un cambio».

Acerca, justamente, del tema del cautiverio y lo duro que puede ser abordarlo en un filme para niños, agregó la directora: «Era algo que siempre nos importó. No queríamos hacer un documental, que ya está hecho, sobre la historia real de Iván. Pero esto es Disney, teníamos que lograr el tono adecuado: pensar el guion, el diseño, cómo iban a verse físicamente las barras de la jaula. No es fácil cuando tu personaje está detrás de barras el 80 por ciento de la película».

Para compensar esas escenas, la directora explicó que recurrieron a los sueños y recuerdos: «El sueño de irse y los flashbacks de la vida en la jungla de Iván son por eso muy verdes, de planos abiertos, al igual que al final».

Para ver

El único y gran Iván. Dirigida por Thea Sharrock. Guion de Mike White. Basado en el libro de Applegate. Con Sam Rockwell, Angelina Jolie, Danny De Vito, Helen Mirren y Bryan Cranston, entre otros. Se estrena el 22 de enero por Disney+.

«El único y gran Iván» (Disney+)
«El único y gran Iván». (Disney+)
«El único y gran Iván». (Disney+)